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On vous emmène au Festival de Cheltenham, le programme

11/03/2018 - Focus divers
Comme chaque année, il y aura du lourd au menu des 4 jours du festival d’obstacle le plus convoité de la planète, celui pour lequel on tuerait pour y avoir un gagnant ou plus simplement un partant. Notre envoyé spécial Loïc Stecher se mettra aux couleurs locales pour vous faire vivre ces 4 jours de courses qui débutent dès le mardi 13 mars. Voir le programme.
Le rugissement de la foule à la première course du Festival ...
 
 
Les organisateurs prévoient près de 60.000 personnes par jour en moyenne avec un record attendu en fin de semaine c’est-à-dire le vendredi 16 mars, jour de la Gold Cup mais en attendant, un programme 5 étoiles s’offrent à vous tous les jours avec pas moins de 14 courses de Gr.1 dont 4 dès le premier jour mardi. On a déjà hâte d’y être pour savoir si les chevaux nés et élevés en France vont continuer à réaliser une razzia comme ils l’avaient fait l’an passé. En revanche, si nos « FR » ont gagné les principaux Gr.1 de la semaine, il reste à gagner la Gold Cup, ou du moins à la reconquérir. En effet, plus aucun cheval français n’a gagné la plus belle course d’obstacle d’Angleterre depuis Long Run en 2011.
 
PROGRAMME du FESTIVAL de CHELTENHAM 2018
Note : à l’heure où nous écrivons ces lignes, seuls les partants définitifs du mardi 13 mars sont connus
 
Mardi 13 mars :
 
1 – Supreme Novices’ Hurdle (Gr.1 – 3300m). 20 concurrents vont tenter de succéder au français Labaik (Montmartre) qui avait gagné cette course en 2017. Le grandissime favori va essayer de rester invaincu puisque Getabird (Getway) reste sur 4 victoires en compétition officielles (hors point-to-point) dont un Gr.2 dernièrement à Punchestown. Il pourrait apporter un premier succès de Gr.1 dès la première course du meeting au trio Willie Mullins – Ruby Walsh – Sue Ricci.
2 – Arkle Challenge Trophy Novices’ Chase (Gr.1 – 3200m). Ils ne seront que 5 mais autant de chevaux superstars à l’instar de Petit Mouchoir (Al Namix) et Footpad (Creachadoir), les deux français qui devront se méfier d’un nouveau venu dans les Gr.1 Saint Calvados (Saint des Saints). L’un d’entre eux succédera à Altior qui avait ramené ce Gr.1 dans la cour de Nicky Henderson l’an passé. Mais souvenez-vous, en 2016, Douvan (Walk In The Park) avait remporté cette même course succédant à Un de Sceaux (Denham Red).
3 – Ultima Handicap Chase (Gr.3 – 5000m). Le co-favori des 17 concurrents de ce handicap est un français et a pour nom Cool Star Sivola (Assessor). Le pensionnaire de Nick Williams reste sur une victoire. Il sera associé à Lizzie Kelly. En 2017 et 2016, Un Temps Pour Tout (Robin des Champs) avait fait le doublé mais ce dernier sera absent du Festival 2018.
4 – Champion Hurdle Challenge Trophy (Gr.1 – 3300m). Buveur d’Air (Crillon) va-t-il remporter son 6ème Gr.1 ? Cet AQPS élevé par Gérard Ferté pourra-t-il réaliser le doublé à Cheltenham, un an après son sacre dans la même course? Réponse dans cet autre Gr.1 qui s’annonce sublime. Si le protégé de Nicky Henderson défendant la casaque de JP McManus est l’ultra favori, n’oublions pas les vénérables Faugheen (alias « The Machine »), Yorkhill, Wicklow Brave, My Tent Or Yours, …
5 – Mares’ Hurdle (Gr.1, 4000m). A l’image de Buveur d’Air, Apple’s Jade (Saddler Maker) défendra elle aussi son titre dans le Mares’ Hurdle. La protégée de Gordon Elliott défendant la casaque Gigginstown est la grandissime favorite des bookmakers mais elle devra battre les autre françaises tout aussi redoutables comme La Bague Au Roi (Doctor Dino), Benie des Dieux (Great Pretender), entre autre.
 
Le retour de Buveur d'Air dans la Champion Hurdle Challenge Trophy en 2017. Le fils de Crillon sera-t-il assez fort pour réaliser le doublé?
 
6 – National Hunt Challenge Amateur Riders’ Novices’ Chase (Gr.2, 6400m). Les cavalières et gentleman riders ont la part belle pendant le Festival puisque plusieurs courses leurs sont ouvertes comme ce Gr.2. Ils seront 16 au départ dont celui qui s’annonce le favori de la course Jury Duty (Well Chosen), un protégé de Gordon Elliott dont l’écurie s’annonce une nouvelle fois redoutable. Jamie Codd sera son partenaire, il s’agit de l’un des meilleurs cavaliers amateurs. Ce dernier a déjà gagné Gr.1 pour l’écurie de Gordon Elliott mais il est surtout connu pour avoir été le partenaire de Causes Of Causes lors de ses trois succès d’affilé pendant le Festival en 2015, 2016 et 2017 dans trois courses différentes. Jury Duty reste sur une victoire de Gr.2 cet hiver ainsi qu’une place de Gr.1 à Leopardstown pendant le meeting du nouvel an.
7 – Close Brothers Novices’ Handicap Chase (Listed, 4100m). Pas moins de 22 concurrents s’élanceront pour ce handicap dont 5 chevaux « FR ». Il s’agit de Le Rocher (Saint des Saints), Demi Sang (Gris de Gris), Ibis du Rheu (Blue Bresil), Ballyhill (Al Namix) et Cobra de Mai (Great Pretender).
 
 
Mercredi 14 mars :
1 – Ballymore Novices’ Hurdle (Gr.1, 4200m). Samcro (Germany) pourrait bel et bien devenir un crack s’il parvient à rester invaincu pour sa 7e sortie. Le protégé de Gordon Elliott a déjà gagné Gr.1, c’était à Leopardstown le 4 février dernier.
2 – RSA Insurance Novices’ Chase (Gr.1, 5000m). Might Bite avait gagné cette course l’an passé d’un nez devant son compagnon d’entraînement Whisper mais Nicky Henderson n‘aura pas de partants dans ce Gr.1 cette année. En tout cas, souhaitons le même futur que Might Bite au vainqueur de la course 2018. Might Bite a gagné cet hiver les King George de Kempton et s’annonce comme le favori de la Gold Cup. 6 chevaux « FR » sont encore engagés : Al Boum Photo (Buck’s Boum), Allysson Monterg (Network), Black Corton (Laverock) l’un des favoris, Bonbon Au Miel (Khalkevi), Dounikos (Smadoun) et Kemboy (Voix du Nord).
3 – Coral Cup (Gr.3, 4200m). 87 restants engagés figurent encore dans la liste, c’est la jungle ! Parmi les plus joués d’entre eux, citons les « FR » Max Dynamite (Kentucky Dynamite), Bleu Et Rouge (Charming Groom), Le Breuil (Anzillero) ou encore Deal d’Estruval (Balko).
4 – Queen Mother Champion Chase (Gr.1 3200m). Attention les yeux, puisque Un De Sceaux (Denham Red) est annoncé dans ce Gr.1 mais aussi Altior qui est déjà beaucoup plus joué que le français à l’heure où sont publiées ces lignes. Altior (High Chaparral) reste sur 12 succès consécutifs dont 4 Gr.1 et 2 pendant le Festival. Ce protégé de Nicky Henderson, qui finira peut-être premier au classement des entraîneurs à la fin de Festival à la vue de son armada, devra néanmoins combattre Min et Douvan, tous deux engagés dans cette course mais aussi le lendemain dans le Ryanair Chase.
5 – Glenfarclass Chase (Cross-Country, 7000m). Causes Of Causes (Dynaformer) et Tiger Roll (Authorized) sont annoncés dans ce cross mythique, une étape de la Crystal Cup. Les deux chevaux avaient déjà remporté de belles courses pour les amateurs au cours des derniers Festivals de Cheltenham. L’entraînement français sera de la partie avec Emmanuel Clayeux qui pourra compter sur Urgent de Gregaine (Truth Or Dare I) et Vicomte du Seuil (Special Kaldoun). David Cottin présentera Urumqi (Soldier Of Fortune) et Patrice Quinton Belamix Dor (Al Namix).
6 – Fred Winter Juvenile Hurdle (Gr.3, 3300m). 34 poulains et pouliches de 4 ans sont encore engagés parmi lesquels 13 « FR ».
7 – Champion Bumper (Gr.1, 3300m). 25 chevaux figurent encore sur la liste dont 14 chevaux toujours invaincus. Ce Gr.1 d’un genre un peu spécial est comme son nom l’indique un bumper et se court donc sur le plat. 4 « FR » sont engagés.
 
L'autre AQPS et champion Un de Sceaux est engagé dans le Queen Mother Champion Chase ainsi que le Ryanair Chase, course dont il est tenant du titre
 
Jeudi 15 mars :
1 – JLT Novices’ Chase (Gr.1, 4000m). 24 chevaux sont encore en lice dont Footpad lequel a été laissé dans la liste par Willie Mullins qui compte encore pas moins de 10 sujets ! D’ailleurs, le maître irlandais a gagné avec son fidèle Ruby Walsh les 3 dernières éditions de ce Gr.1 avec Yorkhill, Black Hercules et Vautour en 2015.
2 – Pertemps Network Final Handicap Hurdle (Gr.3, 4800m). Qui dit handicap dit forcément encore beaucoup de restants engagés. A l’heure à laquelle sont publiées ces lignes, 41 chevaux figurent encore sur la liste.
3 – Ryanair Chase (Gr.1, 4200m). Willie Mullins a dans la liste ses 3 pépites Un De Sceaux, Min et Douvan. Mais il y a encore Balko des Flos (Balko) et Cue Card (King’s Theatre) pour ne citer qu’eux. En 2017 ; c’est Un De Sceaux qui avait remporté la palme.
4 – Stayers’ Hurdle (Gr.1, 4800m). Qui pour succéder au regretté Nichols Canyon ? Peut-être Sam Spinner (Black Sam Bellamy), Yanworth (Norse Dancer), The New One (King’s Theatre) ou encore Supasundae (Galileo) tous les quatre déjà déclarés partants.
5 – Brown Advisory & Meriebelle Stable Plate Handicap Chase (Gr.3, 4200m). 65 chevaux encore en lice dont 20 « FR ».
6 – Trull House Stud Mares’ Hurdle (Gr.2, 3400m). 21 juments de 4 ans et plus se disputeront la succession de Let’s Dance et Limini et de … plus rien puisque cette course n’a été créée qu’en 2016. Laurina (Spanish Moon), qui reste sur une victoire de Gr.3 à Fairyhouse fin janvier dernier, s’annonce déjà comme la plus jouée.
7 – Fulke Walwyn Kim Muir Challenge Cup Amateur Riders’ Handicap Chase (5200m). 45 chevaux sont encore sur la liste 6 « FR ».
 
Sizing John, le tenant du titre de la Cheltenham Gold, ne pourra malheureusement pas défendre son titre. Le cheval de Jessica Harrington a connu un retard dans sa préparation
 
Vendredi 16 mars :
1 – JCB Triumph Hurdle (Gr.1, 3400m). Un « FR » pourra-t-il ou elle succéder à un autre « FR » à savoir Défi du Seuil ? 15 poulains et pouliches sont en lice et parmi eux les deux favoris de la course qui ont déjà leur jockey respectifs la pouliche Apple’s Jade (Saddler Maker) et le poulain Redicean (Medicean). La femelle sera associée à Barry Geraghty et le poulain à Wayne Hutchinson.
2 – Randox Health County Handicap Hurdle (Gr.3, 3400m). Encore 64 chevaux sur la liste dont 27 « FR » ;
3 – Albert Bartlett Novices’ Hurdle (Gr.1, 4800m). Un nouveau match Henderson VS Mullins s’annonce. Le premier, l’anglais, a laissé sur la liste des engagés Chef des Obeaux (Saddler Maker) et l’invaincu Santini (Milan) tandis que l’irlandais a laissé Next Destination (Dubai Destination). Il s’agit là des trois chevaux les plus joués par les bookmakers.
4 – Timico Cheltenham Gold Cup (Gr.1, 5100m). Le favori annoncé est Might Bite (Scorpion), le facile lauréat des derniers King George de Kempton. D’ailleurs le pensionnaire de Nicky Henderson n’a pas couru depuis ce succès. Il sera une nouvelle fois associé à Nico de Boinville tandis que 18 autres chevaux sont encore face à lui dans la liste des restants engagés dont 5 « FR ».
5 – St James’s Palace Foxhunter Challenge Cup Open Hunter’s Chase (5100m). 28 chevaux encore en lice.
6 – Martin Pipe Conditional Jockey’s Handicap Hurdle (4200m) avec encore 103 chevaux.
7 – Johnny Henderson Grand Annuel Challenge Cup Handicap Chase (Gr.3 3400m). 47 chevaux et plusieurs chances françaises.

 



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