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Team Valor retrouve en Thaïlande une soeur de la championne US Songbird !

13/02/2016 - Focus divers
Une soeur de la nouvelle star américaine Songbird se cachait dans la jungle thailandaise ! La grande écurie internationale Team Valor a retrouvé la trace de cette Wide Range, aujourd'hui le sujet principal d'un destin a priori banal devenu rocambolesque.

 
 
Voilà un pays de rêve ! La Thaïlande... Ses plages, son ambiance, sa nourriture, son art de vivre, sa culture, ses massages, sa bonne bière fraîche, ses paysages époustoufflants. Tout quoi ! Mais aussi, deux hippodromes splendides en plein coeur de Bangkok, totalement inconnus du reste de la Planète Course mais que France Sire vous a fait découvrir au printemps 2015 lors d'un fabuleux voyage de découverte, qui a permis de décrypter ce drôle de système d'entrainement et même d'élevage dans cette contrée. En effet, la Thaïlande des courses fonctionne en circuit fermé sur son propre élevage. Par conséquent, les éleveurs, qui doivent fournir surtout des chevaux de vitesse, se fournissent en juments et même en étalons sur les marchés de 3ème zone aux Etats-Unis.
 
Mais lorsqu'il s'est fait adjuger pour 17.000 dollars la jeune jument Wide Range (Mineshaft) en novembre 2010 à Keeneland, cet inconnu thai nommé Kimchuan Tencatanakitlert (NDLR : les thai ont toujours des noms ultra compliqués mais avec des diminutifs simples comme en l'occurrence, Kim...) ne pensait pas qu'il faisait une affaire en or massif. A l'époque, portant le numéro de lot 2651, cette jument inédite était pleine d'Artie Schiller (un champion de gazon) après avoir donné un 1er foal par Run Away and Hide, étalon méconnu appartenant à Ron Kirk, lui-même propriétaire de Wide Range.
 
 

Bien que complètement inconnus du reste du monde, les courses de Thaïlande se déroulent principalement sur 2 hippodromrs splendides en plein coeur de Bangkok.
 

La Thaïlande, un autre monde...
 
 
La mère de cette dernière, Ivanavinalot, bien qu'issue d'un père inédit (West Acre, l'oncle de Pulpit), avait été très bonne en course, gagnante de Gr.2, mais jusqu'alors sa carrière de poulinière avait tourné au désastre, avec une cascade d'avortements, de poulains mauvais ou ratés, d'années restée vide, et finalement un seul petit vainqueur au Mexique. Bref, pour Wide Range, c'était  "du balai", adieu et surtout à jamais après son exil dans la fin de la jungle sauvage de Thaïlande !
 
Mais le destin en a voulu autrement. En effet, 1er produit de Wide Range né aux Etats-Unis, nommé Mico Margarita, a gagné un Gr.3 à 3 ans en 2013. Mais surtout, à l'automne dernier, sa mère jusqu'alors si malchanceuse, Ivanavinalot, finit par sortir la nouvelle star américaine des 2 ans, Songbird, une fille de Medaglia d'Oro restée invaincue en 5 sorties, dont 3 Gr.1 y compris la Breeders'Cup Juvenile Fillies "en tirant dessus", et dernièrement sa rentrée dans un Gr.2 à Santa Anita.
Team Valor est une des plus grandes écuries de groupe au monde, fondé par Barry Irwin, un ancien grand journaliste écrit, radio et télé.
 
 

Songbird, la nouvelle star américaine.
 
 
Basée au Etats-Unis, où elle a eu ses plus grands succès notamment avec Animal Kingdom, lauréat du Kentucky Derby puis de la Dubaï World Cup, Prized (Breeders'Cup Turf) ou Star of Cozzene (Arlington Million), Team Valor regarde résolument à briller partout dans le monde. Sa casaque verte et rouge a brillé en France avec Sweet Stream (Prix Vermeille), mais surtout et plus récemment en Afrique du Sud et Dubaï avec les cracks juments Irridescence et Ipi Tombe.
 
 

Barry Irwin, le fondateur de Team Valor, avec Animal Kingdom après son succès dans le Kentucky Derby 2011.
 
 
Wide Range doit stationner maintenant à Denali Stud dans le Kentucky, pour y être saillie au printemps soit par Animal Kingdom, l'étalon de Team Valor, soit par Medaglia d'Oro, le père de Songbird. Autant dire qu'elle va changer de niveau de prétendants. En effet, elle arrive pleine de l'inconnu English Colony, un fils de Rock of Gibraltar, triple gagnant de Stakes aux States, que le même éleveur thai Kimchuan Tencatanakitlert avait acheté en novembre 2009 à Keeneland... pour seulement 2 700 dollars, en sortant de l'entrainement avec le numero 4700 dans le catalogue ! C'était un choix bizarre, que celui d'importer un cheval nommé English Colony dans le seul pays de toute l'Asie du Sud-Est à n'avoir jamais été colonisé de toute son histoire. Mais cet homme, qui a créé Happy Horse Farm et détient la réputation de très bien s'occuper de ses chevaux, est décidément verni. Car non seulement, il a fait une superbe plus-value avec la revente de Wide Range, mais cette dernière, peu après son arrivée en Thaïlande, lui avait donné une pouliche d'Artie Schiller qu'il a nommé Kwanaji Ear Sea, et qui pourra donc prendre la relève !