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Buveur d'Air, une si belle "History" pour Gérard Ferté

10/04/2016 - Grands destins
Le bien nommé Buveur d’Air a offert à son éleveur Gérard Ferté un 3ème Gr.1 lors du meeting d’Aintree 2016 après les deux premières victoires au plus niveau de son frère Punchestowns. Buveur d’Air, c’est ainsi que l’on nommait les AQPS, ou demi-sang, il y a quelques années. Cette histoire commence il y a près de 50 ans dans le Cher.  

Buveur d'Air (à gauche) est revenu sur le gris Petit Mouchoir (Al Namix) pour remporter le Gr.1 Top Novices' Hurdle à Aintree le 8 avril 2016 ©DR

 

C’est dans ce département du centre de la France que Gérard Ferté a installé son activité de céréalier sur 20 hectares, ou plutôt, avait installé puisque le parfait sosie de John Wayne a conservé depuis quelques années, après avoir pris sa retraite, une vingtaine d’hectares d’herbage, eux-mêmes composés soit de riches prairies basses, soit de terrains plus séchants non pas pour y engraisser des vaches mais pour l’élevage de chevaux de courses avec de l’os.

 

Gérard Ferté, l'éleveur de Buveur d'Air

 

C’est ainsi que Gérard Ferté s’est lancé dans les courses d’abord en tant que propriétaire dans les années 1960 puis en tant qu’éleveur. Mais la première tentative n’a pas du tout été concluante bien que la jument fut bonne en course. L’homme se lance dans la discipline du cross, encore moins commerciale à l’époque qu’aujourd’hui. Dans les années 1970, il achète Keen Dancer, une pur-sang qu’il croise avec deux étalons AQPS pour faire un croisement à l’envers. Javeline nait en 1975. Deux ans plus tard, c’est au tour de Lili Dancer. La première sera gagnante en steeple à 5 ans à Moulins entrainée par son éleveur – propriétaire Gérard Ferté lui-même. Elle sera à l’origine des très bons Imelight et Jungle Fever respectivement entrainés par Guillaume Macaire et Philippe Chemin.

 

Lili Dancer, l'arrière grand-mère de Buveur d'Air

 

Lili Dancer, de loin le meilleur produit de son père Evainqueur, passera le poteau en tête à 10 reprises en 48 sorties et prendra 20 places. Elle aussi fut d’abord entrainée par Gérard Ferté puis sera confiée à Jacky Chapdelaine de Dragey. La jument fut à ce point bonne qu’elle fut sacrée championne de France de cross-country dans les années 1980.

Gérard Ferté n’a jamais eu beaucoup de poulinières à la fois. Il en possède 4 mais n’en fait saillir que 2 ou 3 par an. Lili Dancer a été conservée à l’élevage. Son premier produit Automne d’Or fut un double gagnant en cross et sur le steeple. Sa première pouliche fut nommée Clair Deux Lunes, née en 1990, mais celle-ci n’a pas pu s’exprimer convenablement sur les pistes. Cette fille d’Altayan a couru trois fois puis s’est cassée la hanche. Mais Gérard Ferté l’a conservée en tant que poulinière. Bien lui en a pris puisque ses deux frères se sont illustrés à haut niveau quelques années après.  Il y a eu Fujiyama, double vainqueur du Grand Cross de Craon sous l’entrainement de Gilles Chaignon et Darjeeling III, lauréat du Grand Prix de Pau (Gr.3) pour Michel Maussion, le gendre de Gérard Ferté.

 

Par la suite, Clair Deux Lune n’a eu qu’un seul produit : History, née en 1995 des œuvres d’Alesso, un obscur fils d’Alleged qui s’était fait connaitre pour être le géniteur du champion de François Doumen Baracouda ! Cette History allait révolutionner l’élevage de Gérard Ferté. Pas bonne en courses, elle donne naissance, dès son premier poulain, à Punchestowns. Ce dernier a été nommé ainsi pour susciter l’appétit des acheteurs irlandais ou anglais. Ce fut gagné puisque le cheval, d’abord entrainé par Philippe Chemin comme tous les chevaux de Gérard Ferté, est vendu chez Nicky Henderson. Après deux succès sur notre sol et plusieurs places notamment 2ème du Prix des Buveurs d’Air, une belle course estivale pour AQPS à Clairefontaine, Punchestowns a brillé à deux reprises dans les Gr.1, le premier à Ascot, le second à Sandown sans oublier une superbe 2ème place dans le World Hurdle (Gr.1) de Big Buck’s en 2009 à Cheltenham.

 

Punchestowns, le grand-frère de Buveur d'Air

 

En 2004, 2005 et 2007 History a donné naissance à Quiet Story (Franc Bleu Argent), conservée poulinière, Rackham Lerouge (Fado) et Tistory (Epalo). Le deuxième a enchainé 3 victoires en 4 sorties, le troisième a gagné à deux reprises en 3 sorties (dont le Prix Rivoli à Vichy). Ces deux mâles ont tous deux été vendus à Nicky Henderson avant de gagner leur vie en Angleterre.

Et voilà Buveur d’Air, actuellement le dernier produit d’History. Né en 2011 par Crillon, ce poulain a suivi le « schéma » des produits de Gérard Ferté. Il a été débourré par ses soins et envoyé chez Philippe Chemin pour qui il est resté invaincu en deux sorties, la première à  St-Jean de Mont, la seconde à Nantes avant d’être lui aussi vendu à Nicky Henderson. Amusant car Gérard Ferté est donc parti d’une origine de cross  non commerciale avant de finir par se retrouver à 100% dans le système des ventes d’AQPS destinés aux Anglais et Irlandais.

Après avoir débuté sa nouvelle carrière anglaise par une 2ème place dans une Listed en février 2015, Buveur d’Air s’était récemment placé 3ème du Gr.1 Supreme Novices’ Hurdle à Cheltenham en mars 2016.

 

Voir les derniers mètres du Top Novices' Hurdle et le duel entre Buveur d'Air et Petit Mouchoir

 


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