EN DIRECT: scène de ménage à 3 pour le week-end du Grand Steeple

18/05/2018 - Focus divers
 Suivez en direct les 4 Gr.1 du fabuleux week-end du 19 et 20 mai 2018 à Auteuil, avec en point d'orgue un Grand Steeple-Chase de Paris d'une qualité rarisime. Les 3 entraîneurs phare de Royan, Guillaume Macaire, François Nicolle et Arnaud Chaillé nous promettent des matchs au sommet. Car pour la première fois de sa carrière, le challenger devance le favori, mais le 3ème larron veut mettre tout le monde d'accord !  

 

 Pour la première fois de sa carrière, François Nicolle, 58 ans, aborde le week-end de Grand Steeple en tête du classement des entraîneurs. Longtemps considéré comme un professionnel efficace mais pas classique, il a entamé une progression spectaculaire une fois avoir passé la cinquataine, ce qui l'a amené dans le top 5 national, puis l'an dernier comme challenger officiel de Guillaume Macaire, roi de l'obstacle français depuis 20 ans. Avec un début de saison 2018 fracassant, François Nicolle, aussi talentueux que convivial, prend pour la 1ère fois la mesure de l'inamovible Macaire.

 

 

 
Ainsi, à la veille du festival de Groupes qui s'annonce, François Nicolle est numéro 1 des entraîneurs d'obstacle en France au niveau des gains, avec 2,575 M€ d'allocations, soit 77.000 € d'avance sur Guillaume Macaire, qui le talonne donc de très près. Avec le niveau des allocations d'Auteuil, une heure faste pour Macaire peut lui faire reprendre l'avantage ! Notons que Macaire a plus de victoires que NIcolle, 80 contre 67, avec moins de chevaux, 120 contre 147. La 3ème place du podium est prise par Guy Chérel, avec 1,326 M€ de gains, devant Arnaud Chaillé-Chaillé avec 986.000 € de gains, un excellent score avec seulement 67 chevaux.
 
 
 

Arnaud Chaillé-Chaillé avec Perfect Impulse (photo APRH) 
 
 
Mais attention, Arnaud Chaillé-Chaillé, voisin de Guillaume Macaire sur l'hippodrome de La Palmyre (François Nicolle est installé chez lui à Saint-Augustin, sur la commune d'à côté), est capable de mettre tout le monde d'accord dans le Grand Steeple-Chase de Paris. Lui qui a déjà gagné tous les Gr.1 d'Auteuil, dont le Grand Steeple avec Mid Dancer en 2007 peu avant la fin de l'épopée Mulryan, il sellera Perfect Impulse, dauphine de So French l'an dernier, et facile lauréate dernièrement du Prix Murat (Gr.2). Elle détient sans doute la meilleure chance théorique d'un lot d'une qualité si extraordinaire que presque tous les 14 partants peuvent raisonnablement l'emporter !
 
 

Perfect Impulse sur le rail-ditch and fence.
 
 
Déjà quintuple vainqueur de la course, dont 4 fois lors des 5 dernières éditions, Guillaume Macaire sort une armada de 4 partants tous aussi bons les uns que les autres. Le double tenant du titre, So French sera ainsi accompagné de Punch Nantais, On The Go et Edward d'Argent, un cheval qu'on adore tous.
 
 

Edward d'Argent (à gauche) enlève le Prix Ingré devant On The Go (au centre) et Milord Thomas (à droite)
 
 
François Nicolle n'a pas encore figuré dans les 3 premiers du Grand Steeple, mais il a mis en place en quelques années seulement une telle force de frappe qu'il se permet lui aussi de seller 4 partants. Son lot est emmené par Bipolaire (Prix la Haye Jousselin), avec Roi Mage, Borice et Balkan du Pécos, qui tente le grand saut dans la foulée du Prix du Président de la République.
 
Seulement voilà, même s'il y a un duel prévu entre Macaire et Nicolle avec un 3ème larron qui s'appelle Chaillé-Chaillé, la victoire peut tout aussi bien revenir à Milord Thomas, crack d'Auteuil, vainqueur en 2015 et qui vient de montrer revenir au mieux de sa forme, toujours sous l'entraînement de Dominique Bressou à Dragey dans la Manche. De l'autre côté de cette Manche, et même de la Mer d'Irlande, débarque également l'ogre Willie Mullins avec Djakadam, toujours placé des plus grandes épreuves anglaises, mais de retour en France où il est né pour tenter d'enfin décrocher son graal.
 
 
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Djakadam
 
 
 
Mais avant et après le Grand Steeple, les 3 autres Gr.1 promettent aussi des matchs royannais, arbitrables pour certains par l'Irlande. Si on suit la logique (souvent fantasque !) des courses, Macaire devrait gagner le Prix Alain du Breil avec l'un des duettistes Master Minded ou Tunis, puis le Prix Ferdinand Dufaure avec Whestonne, qui sera archi favorite de ce Grand Steeple-Chase d'Eté des 4 ans. Arnaud Chaillé-Chaillé doit pouvoir décrocher le Grand Steeple avec Perfect Impulse et François Nicolle peut compter sur ses champions De Bon Coeur et Alex de Larredya dans la Grande Course de Haies d'Auteuil. Mais comme dit l'autre, les courses....c'est les courses !