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Le "Fr" Early Doors remporte le célèbre Galway Plate

30/07/2020 - Actualités
Le plus célèbre des gros handicaps irlandais, le Galway Plate, a été remporté cette année par le "Fr" Early Doors, entraîné par Joseph O'Brien. Ce fils de Soldier of Fortune a été élevé au Haras du Petit Tellier pour le compte de Derek Clee, et a étonnament brillé en obstacle, alors que toute sa fratrie performe en plat chez Henri Alex Pantall. 

Early Doors s'envole vers le triomphe dans le Galway Plate, sous la pluie irlandaise (©twitter)

 

Pour tout fan de course, le Galway Racing Festival doit être une étape incontournable. Sur une semaine, l'hippodrome de l'ouest de l'Irlande, logé à l'entrée d'une des villes les plus touristiques du pays, au bord de l'Atlantique, accueille une foule en délire, prête à boire des coups et parier toute la semaine, avec un programme de plat et d'obstacle. La plus célèbre course du festival est le Galway Plate, qui comme son nom ne l'indique pas pas, est un steeple réservé aux 4 ans et plus, sous la formule d'un super handicap. Couru depuis 1969, ce monument des courses irlandaises est très richement doté, mieux que certains Gr.1, et offre en temps normal une allocation de 177 000 € au gagnant, réduit à 118 000 € cette année tout de même ! Ainsi, ce handicap de haut niveau réuni des lots dignes des groupes, avec parfois même des chevaux de Gr.1 qui y font leur rentrée avant la saison hivernale en vue. 

 

 

 

Les "Fr" ont logiquement brillé dans cette épreuve, avec le succès l'an passé de Borice, un ancien pensionnaire de Franck Deliberos et du Haras de Saint Voir, ou encore celui de Balko des Flos en 2017, mettant à l'honneur Clovis et Florence Bardin. Cette année, la palme est revenue à Early Doors, un autre "Fr" portant les couleurs McManus, et dont nous avions déjà entendu parler. Entraîné par le jeune et talentueux Joseph O'Brien, aussi à l'aise en plat qu'en obstacle, Early Doors a déjà gagné Gr.3, s'est placé 2e du Christmas Hurdle (Gr.1) et avait même gagné en 2019 au festival de Cheltenham. Même si son éleveur est anglais, puisqu'il s'agit de Derek Clee, le cheval a grandi au Haras du Petit Tellier, qui l'a vendu 6000€ yearling, avant qu'il ne repasse à 3 ans à la Land Rover Sale où il avait été acquis par son entraîneur. S'il brille en obstacle, sa fratrie est entraînée en plat chez Henri Alex Pantall, sous la casaque de son éleveur, qui a tous ses chevaux là bas en France. On a bien connu Landym, son grand frère, un cheval de gros quinté qui a même réussi à gagner une listed. Leur mère Ymlaen avait gagné en Angleterre et est issue d'une belle famille qui a performé dans les groupes en plat. 

 

Landym, le frère d'Early Doors, sous la casaque de Derek Clee (APRH)

 

Early Doors est un fils de Soldier of Fortune, un gagnant d'Irish Derby par Galileo qui a fait la monte en France au Haras du Logis St-Germain. Alors qu'il commençait à émerger via sa production, Coolmore l'a rapatrié en Irlande à son antenne obstacle, The Beeches Stud, où il a connu un succès monstre. En 2016, 2017 et 2018, il a sailli plus de 200 juments, montant même à 352 en 2017, un chiffre ahurissant, qui a fait de lui l'étalon le plus actif en Europe. Encore l'an passé, il a sailli 261 juments, encore un énorme total, seulement dépassé par son voisin de box Order Of St George, avec ses 281 juments. Soldier of Fortune est déjà le père de Mega Fortune (Triumph Hurdle Gr.1) et de plusieurs chevaux de groupe en obstacle, dont Early Doors. Nul doute que l'on va encore plus entendre parler de lui dans les années à venir, avec une kyrielle de jeunes chevaux prêts à faire chauffer le gazon ! 

 

Revoir Soldier Of Fortune en vidéo au Logis St-Germain