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François Nicolle à l'assaut de Cheltenham et l'Angleterre...par les airs !

07/02/2015 - Découvertes
Lui qui a grimpé quatre à quatre les échelons de la notoriété pendant ces 5 dernières années, François Nicolle à la tête désormais 100 chevaux chez lui entre Royan et La Palmyre sur la côte Atlantique, s'est fixé le nouvel objectif de regarder de l'autre côté de la Manche. Alors qu'il a fait filmer pour des clients français mais aussi de plus en plus nombreux étrangers ses installations vues du ciel, il se prépare à disputer pour la 1e fois une épreuve du meeting de Cheltenham avec King's Speech, accompagné d'un ou plusieurs compagnons d'écurie...


 

A la base, François Nicolle est un agriculteur, comme son père, avec qui il travaille d'ailleurs dans sa jeunesse dans la ferme familiale, situé sur la commune des Mathes, entre Royan et la station balnéaire de La Palmyre qui s'est développé notamment avec l'aide de son grand-père, concepteur de l'hippodrome. Le jeune François a reçu de son grand-mère la passion des chevaux. Il monte en course, entraine en amateur à côté des cultures, puis en professionnel pour un cercle d'amis...qui s'agrandit peu à peu. Dans l'ombre des 2 poids lourds de Royan, Macaire et Chaillé-Chaillé, François Nicolle devient le 3e homme. Mais depuis 5 ans, l'impétueux François Nicolle, doté d'un incomparable sens de la formule, d'un goût artistique sûr et désormais accompagné par Fabienne dont il partage la volonté naturelle, a changé de dimension. Prenant plus de clientèle extérieur, refaisant ses boxes dont le nombre de boxe a été porté à 100, aménageant sans cesse ses pistes et tous ses équipements avec l'obsession du dressage, il a aussi gonflé son équipe tant en terme de qualité que de quantité : 25 personnes à cheval dont 15 cavaliers d'obstacle avec des jockeys d'obstacle bien connus parmi les têtes de listes en France, de Benoït Gicquel à Jacques Ricou en passant par Nathalie Desoutter, Gaëtan Masure, Thomas Gueguen, Charles-Edouard Cayeux, Vincent Chatellier, Thomas Chevillard, etc...
 

En 2014, François Nicolle a terminé l'année en étant 2e entraineur de France en obstacle en terme de victoire (106) entre ses deux voisins, installés sur l'hippodrome alors que lui est sur son domaine privé, et 5e au niveau des gains. Certes il n'a pas encore gagné de Gr.1 mais l'exercice est difficile, vu qu'il n'y a que 9 Gr.1 au programme de l'obstacle français. Lui qui d'ordinaire court peu à Pau, il y a déjà décroché 5 victoires en 2015. Mais pendant qu'il vise surtout la rentrée d'Auteuil, François Nicolle nourrit depuis de longs mois un objectif britannique. Il veut courir à Cheltenham d'une part, et attirer d'autre part chez lui une clientèle anglaise, dont on connait les moyens et la passion pour le sport. Sa 1e expérience se déroule au mieux grâce à Aguicheuse, qu'il entraine pour Lord Daresbury, ancien Chairman de l'hippodrome d'Aintree, et qui eu l'immense bonheur de voir sa jument gagner à Auteuil de plus monté par son propre fils Jake. Pour cela, il a fait filmer ses installations par les meilleurs moyens techniques de France Sire TV, et prépare plusieurs candidats pour Cheltenham 2015. En tête d'affiche, King's Speech, un élève des frères Wertheimer, qui a a commencé en bat de l'échelon (une chute à Jarnac en débutant sur les haies en aout 2014) mais a progressé de façon spectaculaire, gagnant à Montauban, puis Bordeaux, puis Pau pous son 1e essai en steeple. " Ce cheval possède le profil type pour réussir en Angleterre. Il saute très vite et détient beaucoup de vitesse naturelle. Je suis sûr qu'il ira très bien sur 3200 m. Il peut aller sur le steeple ou revenir sur les haies sans problème. En attendant, il va disputer le Palaminy à Pau. " King's Speech est parfaitement nommé pour sa mission, puisque c'est le titre du film traduit en français par "Le discours d'un roi", qui raconte l'histoire du roi George VI, arrivé sur le trône après l'abdication de son frère aîné Edouard VIII, mais souffrant de bégaiement et qui doit prononcer en 1939 à la radio le discours d'entrée du Royaume-Uni dans la guerre contre l'Allemagne.
 

GALERIE PHOTOS
 

 

 

 

Benoit Gicquel, un homme clé de l'organisation Nicolle.

Jacques Ricou, nouvel arrivant à l'écurie Nicolle.


Avec Nathalie Desoutter, bien installée à Royan désormais.