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L'anglais Balthazar King of Craon 2013

10/09/2013 - Evénements
L’édition 2013 du Grand Cross de Craon a frappé les esprits et rempli d’émotions les spectateurs et amoureux des courses : d’un côté, l’émotion du clan vainqueur, les Anglais remportant pour la première fois cette course mythique et d’un autre côté, la disparition tragique du héros Chriseti, victime d’une crise cardiaque après le poteau d’arrivée.
Ainsi va la vie des courses
 
Non Chriseti n’aurait pas dû finir sa carrière ainsi. Mais si l’on devait rester philosophe dans ces moments là, quoi de plus beau que de mourir au champ d’honneur. Après un parcours hors normes, gagnant de 12 courses dont trois Grand Cross de Craon et deux Anjou-Loire Challenge, Chriseti a couru ce dimanche la dernière course de sa vie. Quelle vie champion ! Après avoir parfaitement sauté tous les obstacles du parcours (6000m), Chriseti a laissé une dernière fois son cœur sur la piste. Savait-il qu’il s’agissait là de sa dernière course ? Il s’est écroulé, victime d’une crise cardiaque, clôturant ainsi le dernier chapitre de sa carrière hors norme. L’équipe de France Sire, solidaire de toute l’équipe entourant Chriseti et notamment de la famille Leenders, rendra hommage au champion.
 
 

 
 
Le King du jour : Balthazar King
 
Hommage désormais au gagnant Balthazar King. Né en Irlande en 2004, le fils de King’s Theatre et d’Afdala (une origine Aga Khan), il devient le tout premier cheval anglais à remporter une édition du Grand Cross de Craon, le Prix Louis de Guebriant, qui se disputait pour 166e fois ! Les 20.000 spectateurs présents sur l’hippodrome ont applaudi le gagnant, son entraineur Philip Hobbs et son jockey Richard Johnson. Installé à Withycombe dans le district de Somerset, Philip Hobbs a gagné plusieurs Gr. 1 avec son jockey fétiche Richard Johnson, ex compagnon de Zara Phillips, la petite-fille de la Reine d’Angleterre.
 
 
Balthazar King est le 1e anglais à remporter le Grand Cross de Craon en 166 ans d'existence. Cela relève encore la dimension internationale de la Crystal Cup, déclenchée à partir du succès de l'irlandais Another Jewel dans l'Anjou Loire Challenge 2010 au Lion d'Angers. Le cheval et son jockey Richard Johnson, un des plus grands pilotes anglais titulaire de plus de 2500 victoires, sont félicités par le photographe Jean-Charles Briens, qui parcourt lui-même le monde avec son objectif.
 
 
Le duo a ainsi remporté plusieurs Gr. 1 avec :
Menorah : Cheltenham Supreme Novices’ Hurdle 2010, Aintree Novices’ Chase 2012
Fingal Bay : Newbury Novices’ Hurdle 2011
Captain Chris : Punchestown Novice Chase 2011, Cheltenham Arkle Challenge Trophy Chase 2011
Cheltenian : Cheltenham Champion Bumper 2011
Planet of Sound : Punchestown Gold Cup 2010
Massini’s Maguire : Cheltenham Novices’ Hurdle 2007
Detroit City : Aintree Novices’ Hurdle 2006, Cheltenham Triumph Hurdle 2006
Made In Japan : Cheltenham Triumph Hurdle 2004
Flagship Uberalles : Punchestown B.M.W. Chase 2003, Cheltenham Queen Mother Champion Chase 2002, Sandown Trophy Chase 2011, Cheltenham Trophy Chase 2000, Sandown Trophy Chase 2000 avec le jockey Joe Tizzard, Aintree Novices Chase 1999 (Joe Tizzard), Cheltenham Arkle Challenge Trophy 1999 (Joe Tizzard).
One Knight : Cheltenham RAS Chase 2003
Rooster Booster : Cheltenham Champion Hurdle 2003
What’s Up Boys : Punchestown Champion Novice Hurdle 2000
 
 
Philip Hobbs a donc remporté pas moins de 22 Gr. 1 dont 10 à Cheltenham ! Sa première victoire à ce niveau fut obtenu en 1996 avec Pleasure Shared dans le Aintree Novices’ Hurdle grâce à Paul Carberry, le frère ainé de Philip et Nina Carberry. Quant à Richard Johnson, champion jockey en Angleterre, né le 21 Juillet 1977, il compte exactement 30 victoires de Gr. 1 ! C’est à l’âge de 21 ans, en 1998, qu’il soulève son premier trophée de Gr. 1 avec Zafarabad (entrainé par David Nicholson) dans le Champion Four Year Old Hurdle de Punchestown. Il est issu du sérail avec un père jockey amateur et une mère, Sue de son prénom, une excellente entraineur.