TAJ MAHAL, la mine d'or génétique en vidéo

30/03/2020 - Film d'étalon
Propre frère de 3 gagnants de Gr.1 dont Gleneagles, 3/4 frère de Decorated Knight et neveu de Giant's Causeway, Taj Mahal débute sa carrière d'étalon en 2020 au Haras de la Haie Neuve après avoir gagné 3 groupes. Découvrez physiquement, et en mouvement, cette mine d'or génétique.

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Fils de Galileo, Taj Mahal descend d'une des familles les plus performantes des 15 dernières années. Elle a ainsi donné l'un des pur-sangs les plus marquants de l'époque moderne, son oncle Giant's Causeway. Détenteur d'un modèle extraordinaire, cet alezan brûlé surpuissant a tout d'abord cloué sur place ses rivaux dans le Prix la Salamandre (Gr.1) à 2 ans à Longchamp, puis a enchainé 9 tentatives de Gr.1 en 5 mois à 3 ans, dont 5 victoires consécutives et 4 deuxièmes places. Il a terminé sa carrière en n'étant battu que d'une encolure face au monstre Tiznow dans la Breeders'Cup Classic, pour sa 1e tentative sur le dirt. Avec une telle performance à Churchill Downs, ce fils de Storm Cat à la souche maternelle purement américaine est logiquement entré à Ashford Stud, l'antenne de Coolmore dans le Kentucky. Il y a accompli une grande carrière, sacré 3 fois tête de liste du pays en 2009, 2010 et 2012 et une fois leader des pères de mères en 2018, année de sa mort à 21 ans. Suite à son succès immédiat au haras.,son tarif aura culminé à 300.000 $, avant d'être ramené progressivement à 75.000 $ en 2006. Parmi ses meilleurs produits, citons Shamardal, Footstepsinthesand, Ghanaati, Rite of Passage, Maids Causeway en Europe, mais aussi Bricks and Mortar, My Typhoon, First Samuraï, et Take Charge Brandi.


Giant's Causeway à Ashford Stud en 2015.

 

Issu de Storm Cat, cheval qui fut en son temps l'étalon le plus cher du monde à 500.000 $, Giant's Causeway méritait un film, ou plutôt une suite en l'occurrence. En effet, sa mère Mariah's Storm avait  servi de base au scénario d'un film d'Hollywood nommé Dreamer, avec Kurt Russel. Ainsi, Mariah's Stom, sous l'entrainement de Donnie Von Hemmel, fut l'une des meilleures 2 ans des Etats-Unis, gagnante des Lassie Stakes (Gr.2). Mais en préparant la Breeders Cup Juvenile Fillies, elle est victime d'une fracture de l'antérieur en pleine lutte dans la phase finale des Alcibiades Stakes (Gr.1) en 1993. Alors qu'une telle blessure est synonyme d'issue fatale, son entourage décidait contre toute attente de tenter son improbable sauvetage. Soignée, elle parvint même à reprendre l'entrainement et à recourir un an plus tard. Elle termine sa carrière à 4 ans avec 5 victoires de groupe ! Acquise par Coolmore, elle donne d'emblée Giant's Causeway, le 1e d'une longue série de succès.

 


Mariah's Storm avec son 1e foal, un certain Giant's Causeway.

 

En effet, Mariah's Storm, dont le frère Panoramic eut une très belle carrière d'étalon au Haras National du Lion d'Angers (père de Tuzla, Gr.1), est devenue la grand-mère non seulement de Decorated Knight (triple gagnant de Gr.1) et de Storm The Stars (Great Voltigeur Stakes, Gr.3) mais aussi de la formidable fratrie de Taj Mahal. Ce dernier est en effet le propre frère, puisqu'également par Galileo, de 3 gagnants de Gr.1 : Marvellous, Happily qui a battu les mâles dans le Prix Jean-Luc Lagardère et le grand champion Gleneagles. Et cela pour ne citer que les meilleurs, car il y a eu plein d'autres black-type, dont la mère de Taj Mahal, You'resothrilling (Storm Cat), gagnante des Cherry Hinton Stakes (Gr.2).

 

The Taj Mahal wins Zipping Classic
Peu après son arrivée en Australie, Taj Mahal a défendu la casaque de Lloyd Williams et a offert la dernière victoire de sa carrière l'entraineur Robert Hickmott dans les Zipping Stakes (Gr.2) en 2017.

 

Entrainé comme toute sa famille par Aidan O'Brien, Taj Mahal a bien rempli son devoir familial, tout en devant souvent travailler pour les autres. Courant 8 fois à 2 ans, pour une victoire à Dundalk et une place de Gr.3, il termine tout proche 4e du Prix du Jockey-Club, à la corde de Brametot, Waldgeist et Recoletos. Durant l'été, son entourage décide de le faire voyager. 2e des Secretariat Stakes (Gr.1) à Arlington aux Etats-Unis, il part ensuite en Australie. Confié à Robert Hickmott puis Liam Howley, Taj Mahal y gagnera 3 groupes, dont 2 fois les Zipping Stakes (Gr.2) à Sandown, l'un des hippodromes de Melbourne. A noter que les australiens conservent des notions de distance qui laissent pantois les européens. Ainsi, Taj Mahal a gagné ses groupes sur 1600 m et...2400 m !

Le Haras de la Haie Neuve s'était installé sur un registre assez inhabituel dans le grand ouest, celui de la vitesse et de la précocité, avec Verglas à l'époque et plus récemment avec le regretté Pedro the Great, puis Whitecliffsofdover et Seahenge. Dernièrement, Tangi Saliou a élargi le spectre des talents, avec Taj Mahal et Bande pour 2020, qui présentent tous les 2 des profils très classiques.

 


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Taj Mahal et Whitecliffsofdover en présentation ce dimanche à Clairefontaine !

Comme chaque année pendant les ventes d'élevage ARQANA, quelques jeunes étalons seront présentés à l'hippodrome de Clairefontaine. Ce dimanche 8 décembre, le Haras de la Haie Neuve amènera 2 étalons, la nouvelle recrue Taj Mahal, propre frère de Gleneagles, et Whitecliffsofdover, fils de War Front qui a terminé sa 2ème saison de monte. Ils seront visibles de 9h à 17h, et les visiteurs seront chaleureusement reçus avec du café et le fameux gâteau breton, un must à ne pas manquer !